Cours à l’université française

Suivre un ou plusieurs cours dans une université française ou une institution d’enseignement supérieur est l’un des meilleurs moyens de connaître de près les Français et sur une longue période de temps. Cela vous permet également de connaître une institution qui joue un rôle central dans le développement de la culture française. (À noter qu’il n’y a pas de vie sur le campus français comparable à celle trouvée dans les universités américaines; les étudiants français ont tendance à seulement y assister aux cours, et leur vie sociale ne tourne pas autour de leur université.) S’inscrire à l’université française vous donne également un excellent moyen d’observer comment les disciplines et les sujets qui vous intéressent sont effectivement enseignés en France. Les universités françaises offrent également une plus large gamme de cours que nous ne pouvons organiser à Reid Hall. Vous êtes ainsi plus susceptible de trouver des cours qui pourraient être comptés pour votre « major » dans une université française qu’à Reid Hall. On s’attend donc à ce que vous vous inscriviez à deux cours universitaires ou au moins à un cours dans une université française.

Introduction au système universitaire français

Conformément aux termes du traité européen de Bologne de 1999, la plupart des universités ont adopté un système de trois « cycles »: la licence / le master / le doctorat. Les trois premières années sont à peu près l’équivalent d’un BA américain et se nomment Licence 1, 2 et 3 (abrégé à L1, L2, L3) et les six semestres qui composent la licence sont habituellement numérotés S1, S2 (= L1), S3, S4 (= L2), S5, S6 (= L3), la quatrième et cinquième années sont master 1 et 2 (M1, M2), après lesquelles l’on s’inscrit dans un programme de doctorat. En tant qu’étudiants du VWPP, vous suivrez des cours de licence.

Chaque étudiant français qui réussit au baccalauréat (l’examen à la fin des études secondaires) peut s’inscrire dans une université française (les universités françaises sont donc vaguement comparables aux universités publiques aux États-Unis qui sont tenus d’accepter tout élève qui a un diplôme d’études secondaires). Le processus de « sélection » s’effectue donc après l’inscription des élèves dans une université plutôt qu’avant (comme aux USA): le taux d’échec pour la première année est assez élevé par rapport aux normes américaines et est destiné à assurer que seuls les meilleurs étudiants puissent continuer pour la deuxième année. Le même type de « sélection » se produit au cours des années suivantes. Il y a donc tendance à trouver moins d’étudiants dans les cours de deuxième année (L2) que dans les cours de première année (L1), et encore moins d’étudiants dans les cours de troisième année (L3). Le niveau de difficulté des cours tend également à augmenter au fur et à mesure que l’on avance du niveau L1 à L2 et L3. Le système universitaire français s’attend également à ce que les étudiants soient très autonomes et, en général, ce sont les étudiants qui sont indépendants, disciplinés, et débrouillards qui y réussissent le mieux. Dans un certain sens, d’un point de vue américain, on pourrait dire que le système universitaire français est basé sur un processus de sélection naturelle: si vous voulez apprendre et réussir, vous trouverez le moyen de le faire. C’est à vous d’apprendre et de maîtriser le système.

Puisque vous venez tous des universités américaines très sélectives, c’est-à-dire que vous avez déjà été sélectionnés avant d’entrer à l’université, vous devez, d’un point de vue intellectuel, être parmi les meilleurs étudiants dans une salle de classe universitaire française, même si le français des étudiants français est sans doute meilleur que le vôtre. Or, c’est en partie pour cela que vous avez choisi de venir au VWPP ! Il vous est donc fortement conseillé de suivre des cours aux niveaux L2 ou L3.

Les étudiants français déclarent leurs filière et cursus dès qu’ils s’inscrivent à l’université et ils doivent normalement suivre un ensemble de cours prescrit dans un ordre prescrit. Tous les étudiants qui se spécialisent en histoire, par exemple, suivent plus ou moins les mêmes cours en même temps. Il y a un programme prescrit pour le premier semestre de la première année, pour le second semestre de la première année, etc. Les étudiants français ont certains choix, mais nettement moins que ceux disponibles aux étudiants américains. Il est donc tout à fait bizarre, du point de vue français, pour un étudiant américain de s’inscrire à un seul cours en S3 dans le programme d’histoire (par exemple), il est encore plus bizarre, du point de vue français, qu’un étudiant américain en histoire s’inscrive dans un seul cours au quatrième semestre (L2, S4) dans la filière littéraire. Donc, il vaut mieux envisager de suivre des cours dans votre « major ». Si vous êtes « major » en histoire, par exemple, choisissez deux (ou même trois) des cours du programme d’histoire de la deuxième ou troisième année (L2, L3). Comme cela, vous allez suivre des cours dans un domaine où vous avez déjà une formation de base (ce qui devrait rendre plus facile pour vous de suivre ce qui se passe en cours), vous participerez au système universitaire français plus comme un étudiant français, et moins comme un touriste intellectuel américain, et vous augmenterez vos chances de faire la connaissance de certains étudiants français qui partagent vos intérêts et qui suivent peut-être les deux cours avec vous.


Le VWPP a conclu des accords avec Paris 3, Paris 4, Paris 7, et le Collège International de Philosophie, ce qui permet à nos étudiants de suivre des cours offerts par ces institutions. Vous pouvez cliquez sur les hyperliens ci-dessus pour accéder directement au site Web de chaque institution. Gardez à l’esprit que les bureaux de ces universités rouvrent juste avant la rentrée (entre septembre et octobre) et que certains renseignements concernant les cours ne seront disponibles qu’à partir de cette période. Vérifiez régulièrement pour la mise à jour des informations sur les sites internet de ces institutions

Vous trouverez ci-dessous le calendrier académique du VWPP et de nos partenaires universitaires. FR Calendrier_académique_VWPP- Fall 2014